Cheyenne en automne – Willy Vlautin

Charley Thompson vient de quitter la ville de Spokane, que son père semble fuir. Ils s’installent à Portland, dans l’Oregon, au début de l’été. Charley, qui n’a que 15 ans,  se retrouve seul dans cette ville où il ne connait personne, et passe ses journées à se balader et faire du sport. Il rêve d’une vie de famille chaleureuse et de s’inscrire dans un lycée où il pourra faire partie de l’équipe de football américain. Un jour qu’il passe près du champ de course de la ville, il fait la connaissance de Del, un homme bourru, solitaire et caractériel, propriétaire de quelques chevaux, qu’il dope pour gagner des courses. Del accepte d’embaucher Charley, contre quelques dollars, pour s’occuper de ses chevaux. Un soir, après une violente bagarre, son père est transporté à l’hôpital, et meurt quelques jours plus tard. Charley se retrouve sans-abri, mais, ne voulant dépendre de personne et refusant d’être placé, il n’en dit rien à personne et doit alors se débrouiller seul pour survivre. Au ranch où il  travaille, il s’attache à un cheval : Lean on Pete. Mais celui-ci est souffrant et Dell veut le faire abattre. Charley décide alors de fuir en compagnie de l’animal, dans l’espoir de retrouver sa tante, qui vit à 2000 kilomètres, dans le Wyoming… Le voyage s’avère difficile.

Le personnage de Charley est très attachant, à la fois volontaire, courageux, honnête et d’une sensibilité à fleur de peau, il se retrouve confronté au mensonge, à la violence, la malhonnêteté et l’hypocrisie. A chaque chapitre, on espère qu’il parvienne à ses fins et trouve enfin le réconfort dont il a tant besoin.

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